Сороки, що живуть у більших групах, є птахами Браньє

Згідно з нещодавно опублікованим дослідженням, австралійські сороки, які живуть у більших групах, демонструють підвищену пізнавальну продуктивність порівняно з тими, хто живе в менших групах, а це, в свою чергу, пов'язане із збільшенням репродуктивного успіху. Висновки цього дослідження свідчать про те, що соціальне середовище цих птахів рухає як розвиток, так і еволюція інтелекту

автор: GrrlScientist for Forbes | @GrrlScientist

Дорослі самці західно-австралійської сороки (Gymnorhina tibicen dorsalis) (Кредит: Бенджамін Астон.)

Життя в групі може бути складним завданням. Необхідно формувати та підтримувати соціальні зв'язки; сторонні стосунки повинні відслідковуватися; і треба навчитися передбачати дії інших у групі; і всі ці здібності вимагають високого рівня інтелекту. Крім того, було запропоновано, що хоча б деякі проблеми, пов'язані з життям у соціально складних групах, можуть спричинити соціальну поведінку людини, зокрема культуру та цивілізацію.

Згідно з гіпотезою соціального інтелекту, вимоги соціального життя керують розвитком та еволюцією інтелекту у тварин. Хоча це суперечлива ідея, попередні дослідження свідчать про те, що більший інтелект пов'язаний з групою, яка живе у людей, риб у полоні цихлід та макаків у неволі. Але зв’язок між розміром групи та пізнанням у диких тварин невідомий.

"Одна з основних теорій еволюції інтелекту, гіпотеза соціального інтелекту, передбачає, що розвинута пізнавальна здатність розвивалася як наслідок вимог життя в складних соціальних системах", - пише в електронному листі еколог поведінки Бенджамін Ештон. Доктор Ештон, який зараз є докторантом, був кандидатом доктора наук в Університеті Західної Австралії, коли він розробив і провів це дослідження для перевірки соціального інтелекту на звичайній і поширеній дикій птиці, австралійській сороці, Gymnorhina tibicen.

Юнацька сорока західної австралійської (Gymnorhina tibicen dorsalis; передній план) зі своєю сімейною групою (фоном), яка шукає безхребетних або колючих істот. (Кредит: Бенджамін Астон.)

Незважаючи на свою назву, австралійська сорока зовсім не пов'язана з сороками, з якими знайомі європейці та американці. Ці сороки є членами сімейства корінців, тоді як австралійська сорока є членом невеликої сімейства пасікових, Artamidae. Відмінне чорно-біле оперення австралійської сороки надихнуло на цю пташку заплутану помилку. Ці сороки трапляються лише по всій Австралії та в південній течії Нової Гвінеї.

Австралійська сорока - це співомовка птахів, котра живе в стабільних сімейних групах, які можуть проживати на одній території протягом багатьох років, коли умови хороші. Вони є всеїдними і часто їх можна помітити зондуючи землю своїми довгими синюватими купюрами, шукаючи їсти смачних безхребетних істот, як глисти. Ці птахи малорухливі та територіальні, і як ви бачите на YouTube (наприклад), вони сумно відомі тим, що стають досить агресивними щодо людей, які надто близько підходять до своїх гнізд у весняний час - поведінка, яка надихнула австралійських велосипедистів та бігунів скласти точні місця де трапляються такі напади (тобто; MagpieAlert 2017).

Доктор Бенджамін Астон та один із його дослідників, дика західна австралійська сорока (Gymnorhina tibicen dorsalis). (Кредит: Університет Західної Австралії.)

"Сороки дали справді унікальну можливість дослідити цю гіпотезу, тому що (1) вони живуть у групах, що мають розмір від 3–15 особин, (2) вони справді добре прижиті [людям], тому ми могли б їх представити когнітивні завдання та (3) ми спостерігаємо за досліджуваною сукупністю більше 5 років, щоб ми могли включити різні аспекти історії життя сороки в аналізи », - сказав доктор Ештон в електронній пошті. "[F] або, наприклад, ми фіксуємо їх селекційну активність, ефективність корму, а також зважуємо їх."

Щоб допомогти в цьому проекті, доктор Ештон зібрав команду співробітників, його наукових керівників (Манді Рідлі та Алекс Торнтон), а також його польового помічника (Емілі Едвардс) і разом вони випробували пізнавальні виступи диких сороків, зіткнувшись із іграшкою-головоломкою. прикормлений невеликим шматочком сиру моцарелла. Усі ці птахи живуть у передмісті столиці Західної Австралії Перт. Доктор Ештон та його співробітники виміряли та проаналізували індивідуальні пізнавальні показники у 56 диких птахів (21 молодняк) з 14 груп, розміром від 3 до 12 особин, використовуючи чотири різні завдання, призначені для вимірювання їх пізнавальних процесів, включаючи їх просторову пам’ять. Кожна випробувана птиця була тимчасово ізольована від своєї соціальної групи, тому ніхто з її колег не міг навчитися, спостерігаючи за навчальним заняттям.

Дорослий самець (зверніть увагу на сніжно-білу потилицю і спину) західно-австралійська сорока (Gymnorhina tibicen dorsalis) працює над пошуком сиру, прихованого в дерев’яній іграшці-головоломці «кормову сітку». (Кредит: Бенджамін Астон.)

Як прогнозує гіпотеза соціального інтелекту, доктор Ештон та його співробітники виявили, що чисельність групи була найсильнішим прогнозувачем когнітивної діяльності дорослих у всіх чотирьох завданнях. Ці завдання включали завдання самоконтролю, коли сорока не могла клювати сир у прозорому циліндрі, а натомість могла отримати доступ до сиру лише з відкритого кінця циліндра, який стояв в сторону від птаха-випробувача. Ще один тест передбачав навчання випробуваного асоціації певного кольору як сигналу про те, що прихований шматок сиру можна було знайти в контейнері такого ж кольору, і тест пам’яті, що містив сир, захований в одній з восьми свердловин у дерев’яній «кормах» сітка ”іграшка-пазл.

Дорослі та неповнолітні птахи тестувались неодноразово, і результати були однозначними: птахи, що живуть у більших групах, освоювали завдання швидше, ніж птахи, що живуть у менших групах.

"Наші результати говорять про те, що соціальне середовище відіграє ключову роль у розвитку пізнання", - сказав доктор Ештон. "Це не суто генетична річ, тут має бути якийсь екологічний фактор".

Ці дослідження також показали, що цей зв'язок між розміром групи та інтелектом з'явився рано - вже через 200 днів після втечі неповнолітніх птахів.

Незважаючи на ці висновки, існує суперечлива гіпотеза, яка стверджує, що «колективна мудрість» групи може компенсувати дурний вибір будь-якої людини. Оскільки мізки є дуже дорогими та енергетично вимогливими органами для створення та підтримання, ця ідея має сенс, і нещодавнє дослідження виявило менші розміри мозку у дятлів, які мешкають у більших довготривалих соціальних групах (посилання).

Ці дослідження ставлять питання про відмінності між історіями життя австралійських сороків та дятлів, які можуть створити ці суперечливі висновки: чи розвивається інтелект в результаті кількості стосунків, які має індивід у межах стабільної соціальної групи? Що відбувається з інтелектом, коли соціальна група нестабільна? Чи сприятливі стосунки чи антагоністичні стосунки впливають на розвиток та виховання інтелекту?

Ще однією інтригуючою знахідкою в дослідженні доктора Ештона є те, що інтелект сильно пов'язаний з репродуктивним успіхом у жінок - більш розумні жінки втекли більше пташенят, хоча доктор Ештон та його співробітники не впевнені, чому.

"Можливо, розумніші жінки краще захищають своїх пташенят або своїх неповнолітніх, що збільшує репродуктивний успіх", - міркувала доктор Ештон. "Або вони можуть згодовувати їжу кращої якості [своїм пташенятам". "

"[Наші результати] також пропонують позитивний взаємозв'язок між когнітивною продуктивністю жінки та репродуктивним успіхом, що свідчить про можливість природного відбору впливати на пізнання", - сказала доктор Ештон. "Разом ці результати підтримують думку про те, що соціальне середовище відіграє важливу роль у когнітивній еволюції".

Щоб вивчити деякі з цих питань, доктор Ештон уже досліджує точні причини, чому «розумніші» жінки мають більший репродуктивний успіх.

Джерело:

Бенджамін Дж. Ештон, Аманда Р. Рідлі, Емілі К. Едвардс та Алекс Торнтон (2017). Пізнавальна ефективність пов'язана з розміром групи та впливає на фітнес в австралійських сороках, Природа | doi: 10.1038 / природа25503

Також цитуються:

Наталія Федорова, Кара Л. Еванс та Річард В. Берн (2017). Життя в стабільних соціальних групах пов'язане зі зменшенням розміру мозку у дятлів (Picidae), біологічних листів | doi: 10.1098 / rsbl.2017.0008

Оригінально опубліковано у Forbes 9 лютого 2018 року.