Буря на березі Нептуна

На Нептуні формується нова гроза, подібна до систем, помічених космічним кораблем "Вояджер-2", коли він пройшов цю планету в 1989 році. Відкритий астрономами за допомогою космічного телескопа Хаббла, це вперше виявила таку систему, вперше виявлену на знімках, знятих на 2018 рік, було помічено під час його формування.

Подібно до Великої Червоної плями на Юпітері, Великі Темні плями на Нептуні утворюються системами високого тиску в атмосфері цієї планети. Це відрізняється від нашого домашнього світу, де бурі утворюються в районах низького тиску. Вивчаючи механізми цих систем, дослідники сподіваються краще зрозуміти як нашу власну Сонячну систему, так і планети, що обходять навколо інших зірок.

"Якщо ви вивчаєте екзопланети і хочете зрозуміти, як вони працюють, вам потрібно спочатку зрозуміти наші планети. У нас так мало інформації про Уран і Нептун », - сказала Емі Саймон, планетарний науковий співробітник НАСА в Центрі космічних польотів Годдарда.

Планета Нептун у двох різних складених фотографіях. На зображенні Хаббла зліва ми бачимо щойно відкриту темну бурю, оточену білими хмарами, що сидить вище в атмосфері. Праворуч

Розвиток хмар за два роки до утворення нової темної плями говорить про те, що ці бурі починаються набагато глибше в атмосфері Нептуна, ніж раніше вважали астрономи.

Приходи та поїздки космічних кораблів і штормів

Коли Вояджер 2 пройшов Нептун в кінці своєї подорожі по зовнішній Сонячній системі, космічний апарат зафіксував зображення двох штормових систем, які астрономи охрестили "Великою темною плямою" та "Темною плямою 2." Більший з них був приблизно розміром Землі. Однак, коли космічний телескоп "Хаббл" виклав погляд на Нептун у 90-х роках, ці особливості вже не були помітні. Це стало несподіванкою для астрономів, оскільки Велика Червона пляма на Юпітері була помітна з 1830 року, і, можливо, утворилася 350 років тому.

"У дослідженні під керівництвом університету Каліфорнії, Берклі, студента магістратури Ендрю Хсу підрахували, що темні плями з'являються кожні чотири-шість років на різних широтах і зникають приблизно через два роки", - пояснюють чиновники NASA.

Велика Червона пляма на Юпітері стабілізується тонкими струменевими потоками по обидва боки системи. Кредит зображення: NASA

Велика Червона пляма на Юпітері тримається на місці тонкими струменевими потоками з обох боків, не даючи шторму рухатися на північ чи південь. Такий захист не є частиною атмосфери Нептуна, де вітри дмуть через набагато ширші смуги. Тут, на найбільш віддаленій планеті Сонячної системи, вітри поблизу екватора рухаються на захід, а вітри ближче до полюсів дмуть у східному напрямку. Бурі на тому світі, як правило, лежать між цими широтами до того, як розійдуться.

Заростає буря

Поки дослідники вивчали невелику темну пляму, яку вперше побачили в атмосфері Нептуна у 2015 році, вони помітили окремий збір маленьких, білих хмар у північній півкулі. Пізніше вони утворилися в нову бурю, майже однакову за розмірами та формою Великій Темній плямі, яку бачив Вояджер. Ця масивна буря має довжину майже 11 000 км.

Білі хмари, які передують системі штормів на Нептуні, можуть бути схожими на лінзоподібні хмари на Землі, як такі, що спостерігаються над гори. Шаста. Кредит зображення: rubengarciajrphotography / Flickr

Хмари розвиваються високо в атмосфері Нептуна з кристалів льоду метану, створюючи білі хмари. Дослідники гіпотезують, що вони утворюються над бурями, так як лінзоподібні хмари ширяють біля вершини гір нашого домашнього світу. У цьому випадку ці білі хмари стали яскравішими лише до того, як темна область стала видимою для Хаббла. Комп'ютерні моделі припускають, що наймасштабнішим бурям передують найяскравіші хмари.

«Місце знаходиться в Північній півкулі і пливе на захід повільніше, ніж навколишні вітри. Темні плями можна ідентифікувати лише у видимому світлі через їх сильне поглинання на синіх довжинах хвиль, і лише космічний телескоп Хаббл має достатню просторову роздільну здатність для їх виявлення ", - пояснюють слідчі у статті, опублікованій у публікаціях Geophysical Research Letters.

Нептун класифікується як крижаний гігант, складений скелястим ядром, оточений багатим водою інтер'єром, вкритим шарами водню та гелію. Уран, схожа на планету Нептун, на даний момент має яскраву, бурхливу хмарну шапку навколо свого північного полюса. Метан в атмосфері як Урана, так і Нептуна відбиває синьо-зелене світло, надаючи кожному світу синюватий відтінок.

Хоча швидкість вітру під час шторму на Нептуні ніколи не була безпосередньо виміряна, астрономи вважають, що вони могли досягти швидкості до 360 кілометрів (майже 225 миль) на годину, що приблизно відповідає найбільшій зафіксованій швидкості вітру, зафіксованій на Землі.